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Fronleichnam

Fronleichnam: Was wird da eigentlich gefeiert? In den fünf südlichen, katholisch geprägten Bundesländern ist es ein Feiertag. Viele Menschen freuen sich einfach nur auf ein verlängertes Wochenende, das sie mithilfe eines Brückentages genießen können. Aber was ist die eigentliche Bedeutung von Fronleichnam?
19.06.2019

Fronleichnam - was wird da eigentlich gefeiert?

Das Fronleichnamsfest ist ein Höhepunkt im katholischen Kirchenjahr. An Fronleichnam trifft sich die Gemeinde traditionell zu einem Gottesdienst mit anschließender Prozession. Dabei trägt ein Geistlicher den Leib Christi in Form der Hostie durch die Straßen der Städte und Dörfer. Dabei werden mancherorts die Straßen festlich geschmückt und mit bunten Blumenteppichen ausgelegt. Die Hostie befindet sich in einer Monstranz, einem mit Gold und teilweise auch Edelsteinen verzierten liturgischen Gefäß, das häufig überdacht ist von einem Stoffbaldachin, auch "Tragehimmel" genannt.

In der Eucharistie (in evangelischen Kirchen spricht man vom "Abendmahl") feiern katholische Christen die leibliche Gegenwart Jesu in Form von Brot und Wein. Eigentlich wäre der Gründonnerstag der geeignetste Zeitpunkt für Fronleichnam gewesen. Doch wegen der stillen Karwoche, zu der fröhliche Prozessionen nicht passen, wählte man den zweiten Donnerstag nach Pfingsten als Datum. So wird an diesem Tag die bleibende Gegenwart Christi im Sakrament in festlicher Freude gefeiert.

Wo ist Fronleichnam ein Feiertag?

Fronleichnam ist nur in Baden-Württemberg, Bayern, Hessen, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz und im Saarland ein gesetzlicher Feiertag. In Thüringen und in Sachsen haben die Menschen nur in vereinzelten, überwiegend katholischen Regionen frei. In Österreich ist Fronleichnam überall ein gesetzlicher Feiertag, wohingegen in der Schweiz nur die Menschen frei haben, die in den überwiegend katholisch geprägten Kantonen leben. In den übrigen Bundesländern bzw. Kantonen wird an diesem Tag ganz regulär gearbeitet. In diesen Regionen feiern katholische Gemeinden Fronleichnam in der Regel am darauffolgenden Sonntag. 

Seit wann gibt es Fronleichnam?

Das Fest selbst geht auf das Jahr 1209 zurück. Damals hatte die Augustiner-Nonne Juliana von Lüttich eine Vision. Christus offenbarte ihr demnach eine Mondscheibe, auf der ein dunkler Fleck zu sehen war. Die Mondscheibe sollte das Kirchenjahr darstellen und der Fleck symbolisierte ein fehlendes Fest zu Ehren des Abendmahls. Das Bistum Lüttich führte daraufhin das Fest im Jahr 1246 ein. 1264 wurde es von Papst Urban IV zum allgemeinen kirchlichen Fest erklärt.

Fronleichnam - woher stammt der Begriff?

Das Wort "Fronleichnam" stammt aus dem Mittelhochdeutschen und setzt sich aus "vron" (Herr) und "licham" (lebendiger Leib) zusammen. Das Fest hat also nichts mit der Leiche Jesu zu tun, sondern die Kirche erinnert sich an diesem Tag an die Einsetzung des sogenannten Altarsakramentes (andere Bezeichnung für die Feier der "Eucharistie")

Bibel TV Live-Übertragung aus Köln

Am 20. Juni von 10 bis 11:55 Uhr überträgt Bibel TV das Pontifikalamt und den Beginn der Prozession live aus dem Kölner Dom. Bibel TV Redakteur Daniel Deman wird die Übertragung live kommentieren. Als katholischer Theologe bietet er den Zuschauerinnen und Zuschauern ergänzendes Wissen rund um das Fest Fronleichnam, den Gottesdienst und die Prozession durch die Straßen Kölns.

Die Kölner Fronleichnams-Prozession selbst hat eine lange Tradition: Im 13. Jahrhundert zog die erste Sakramentsprozession durch Köln. Soviel man weiß, war es die erste Fronleichnams-Prozession überaupt nachdem Papst Urban IV. 1264 Fronleichnam zum allgemeinen kirchlichen Fest erklärt hatte. Bis heute ist die Feier des Fronleichnamstages in Köln mit der großen Prozession, die vom Dom ausgeht und dorthin zurückkehrt, in fortdauernder Tradition erhalten geblieben.

Die gesamte Übertragung der Prozession sehen Sie zusätzlich im Gottesdienst-Livestream auf der Bibel TV Website.

Rainer Kardinal Woelki erklärt die Wichtigkeit des Fronleichnamfestes.

Laura und Toni wollen ausprobieren, wie und was man an Fronleichnam feiert.